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While Changing, He is Resting

Visages.1 & .2 is a single book that can be flipped in one direction, turned and flipped in another. Each direction displays a different face. It measures 3.875″ x 3.125″ and includes 52 hand drawings. Below is an English translation of the text, followed by a slideshow and followed again by the original text in French. –

Visages.1, Visage.2
Sculptures by Jean-Luc Degonde

Writings on Art, Editions Manucius
This artwork was printed in 100 specimens – including 40 in 4-color prints (quadrichromy), numbered and signed by the artist, which stand for the original edition.

The epigraph is by Heraclitus
While changing, he is resting

ENVOI
by Jean-Jacques Gonzales

The visual arts have this thing in common that they cannot do without referring to the world [externality] either, posing as a window, by being subjected to it [figuration], or by liberating itself from it [abstraction]. It goes without saying that the variations are infinite between the two limits, beyond which the work disappears. All this to say that the question of resemblance – by excess [a painting by Richard Estes, Big Man by Ron Mueck, for example] or by defect [a monochrome by Yves Klien, a stele by Brancusi for example] – is the very heart of the matter treated by Jean Luc Degonde ‘s last sculptures, which appear to disturb the ancestral and peaceful division between the work and the world.

The subject could not be more academic; it is about portraits. Here we are, thus taken right away into the privileged field of resemblance, because a portrait is always a portrait of…

Yet here, under an outer shell of a classicism that we could qualify as purified [structure, line, framework, volume] although not deprived of flesh [brushwood, woodland thoroughly assembled], something else is coming together that exceeds it and agitates it, that suddenly breaks: in the halation of a perfectly identifiable human figure, the portrait frees itself from resemblance without abolishing it, and this being not under the worn paradigm of allegory, symbol or any rhetorician figure, but on a radically new mode.

Here, surprisingly, the portrait resembles itself; a strange proposal of a properly internal resemblance, without a world, recluse. Merely turn around these singular objects to be convinced. Take a little time within the space that circumscribes them. Or flip over successively, quickly with your thumb, the booklet pages in which these lines are written, where are registered fifty successive points of view of a single portrait so that the miracle happens and comes to disturb the ordinary experience of a volumetric object, which entails that none of its faces can see the others simultaneously, that each one is something else than the others, and that however, mysteriously, it appears to me in the whole of its shine.

Here, the mystery vanishes; in the kaleidoscope of multiples faces, only one comes to appear, infinitely opposing its resemblance while preserving it. Whatever the moment is, whatever the point of view is – let’s not forget that it is here strictly about sculpture – everything is visible at the same time, all resembles itself and it is always one and only showing, that doesn’t exist the same way a stone, a stock or a devil does.

An enigmatic presence, a light without shade shedding in the portraits of Jean Luc Degonde, impossible to interpret, a paradoxical resemblance finally freed from the weight of the world or the soul. A pure immanence crossed with a trembling shift.
A full presence rested on itself in its infinite metamorphoses. The face. The work.

The original French Envoi is located below the slideshow.

Visages.1, Visages.2
Écrits sur l’art

Cet ouvrage a été tiré à 100 exemplaires dont 40 en quadrichromie, numérotés et signés par l’artiste, qui constituent l’édition orignale

L’exergue est d’Héraclite
L’envoi de Jean Jacques Gonazales
Les sculptures de Jean-Luc Degonde

Se transformant, il se repose

ENVOI
Les arts plastiques ont ceci de commun qu’ils ne peuvent se passer de la référence au monde [l’extériorité] soit, et pour faire vitre, ens’y asservissant [figuration], soit en s’en libérant [abstraction]. Il va de soi que les variations sont infinies entre les deux limites au-delà desquelles l’oveure disparaitrait. Tout cela pour dire que la question de laressemblance – par excès [une toile de Richard Estes, le Big Man de Ron Mueck par exemples] ou par défaut [un monochrome d’Yves Klien, une stèle de Brancusi par exemples] – se trouve au coer meme de l’affaire traitee par les dernieres sculptures de Jean Luc Degonde qui viennent perturber l’immémorial et reposant partage entre l’oeuvre et le monde.

Le sujet est on ne peut plus académique; il s’agit de portraits. Nous voici donc embarqués d’emblée dans le domaine privilégié de la ressemblance parce qu’un portait est toujours un portrait de…

Mais ici, sous les apparences d’un classicisme, disons épuré [structure, ligne, ossature, volume] mais non dépourvu de chair [brindilles, sylvestres minutieusement assemblées], quellque cose d’autre se noue qui l’excède et le trouble, qui vient à se briser: dans le halo d’une figure humaine parfaitement identifiable, le portrait se libère de la ressemblance sans pour autant l”abolir, et clea non pas sous le paradigme usee usee de l’allégorie, du symbole ou d’une quelconque figure rhétoricienne, mais sur un mode radicalement nouveau.

Ici, étonnamment, le portait se ressemble; étrange proposition qu’une ressemblance proprement interne, sans monde, solitaire.

Il suffit de tourner autour de ces singuliers objets pour s’en convaincre. Prélever un peu de temps dans l’espace qui les circonscrit. Ou de faire glisser successivement d’un saeul et rapide coup de pouce le feuilles de livret en lequel ces lignes sont écrites, où sont consignés cinquante successifs points de vue d’un seul et meme portrait pour que le miracle s’accomplisse et vienne troubler l’expérience ordinaire de l’objet volumétrique, qui veut que toutes ses faces ne s’y puissent voir simultanément, que chacqune soit autre que les autres, et que pourtant, mystérieusement, il m’apparisse dans la totalité de ses éclats.

Ici, le mystère se lève; dans le kaléidoscope de multiples faces, une seule vient à se montrer, différant infiniment sa ressemblance tout en la conservant. Quel que soit le moment, quel que soit le point de vue – n’oublions pas quil s’agit ici strictement de sculpture – tout est visible en même temps, tout se ressemble et c’est toujours un seul et même qui se montre, qui n’existe pas à la manière d’une pierre, d’une souche ou d’un diable.

Presénce énigmatique, lumière sans ombre qui se dispense dans les portraits de Jean Luc Degonde, sans reste, ininterprétable, ressemblance paradoaxle enfin délivrée de la pesanteur du monde ou de l’âme. Pure immanence traversée d’un décalage tremblant.

Presence pleine, reposée en elle-même dans ses infinies métamorphoses. Le visage. L’oevre.

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